São Francisco Xavier é homenageado em Salvador

Celebração deu início às comemorações ao santo patrono da cidade

Os moradores da cidade de Salvador (BA) participaram, no dia 5 de maio, de uma missa em homenagem a São Francisco Xavier, padroeiro da capital baiana. A celebração foi realizada na Catedral Basílica e deu início às comemorações ao santo, que será lembrado durante toda a semana.

Entre os dias 6 e 8 de maio, os devotos participam de um tríduo preparatório, com momentos de louvor, oração, palestras e adoração. Já no dia 9, acontecerá o traslado da relíquia de São Francisco Xavier para a Câmara Municipal de Salvador. No dia 10, data que marca a escolha do santo como padroeiro, será realizada uma procissão da Câmara Municipal até a Catedral Basílica, seguida de uma missa solene presidida pelo arcebispo de Salvador e primaz do Brasil, Dom Murilo Krieger.

Nascido no castelo de Xavier, na Espanha, em 7 de abril de 1506, Francisco tinha um temperamento forte e impetuoso. Aos 14 anos, foi enviado por sua mãe à Paris, onde aprimorou os estudos de Filosofia, Humanidades e Literatura no Colégio Santa Bárbara, dirigido pelo português Diogo Gouveia. Após concluir os estudos, tornou-se professor de Filosofia do Colégio de Beauvais. Foi nesta época que Francisco conheceu Inácio de Loyola, que vislumbrava propagar o Evangelho.

Após ser convencido pelo amigo Inácio, Francisco Xavier o ajudou a fundar a Companhia de Jesus e passou a trabalhar como missionário em vários países, entre eles a Índia e o Japão, que necessitavam de evangelização. No dia 24 de junho de 1537, Francisco foi ordenado padre.

Com intensas atividades missionárias, Francisco Xavier sonhava em evangelizar a China, onde a entrada de estrangeiros era proibida. Em 14 de abril de 1552, conseguiu infiltrar-se no país e atrair chineses para o cristianismo. Ao desembarcar na ilha de Sanchoão foi acometido por uma enfermidade que o levou à morte no dia 3 de dezembro do mesmo ano. Nas mãos, Francisco segurava o crucifixo oferecido como presente por Inácio de Loyola.

São Francisco Xavier foi instituído padroeiro da capital baiana em 10 de maio de 1686, a partir da proteção que os jesuítas e o povo invocaram sobre a cidade após duas devastadoras epidemias. Desde então, em Salvador, o santo é celebrado no mês de maio.

Fonte: Arquidiocese de São Salvador da Bahia